Las Vegas Sands may be leaving its hometown for good

Jika Sands Meninggalkan Las Vegas, Akankah Adelson Meninggalkan Politik?

Las Vegas Sands mungkin akan meninggalkan kampung halamannya untuk selamanya

Dreamstime / Maciej Bledowski

Perusahaan Las Vegas Sands mungkin segera mengosongkan kota asalnya, hanya menyisakan pasir eponymous. Jika itu terjadi, itu mungkin terbukti menjadi keuntungan bagi dunia perjudian online.

Perusahaan kasino, dimiliki oleh Sheldon Adelson, dilaporkan bermain-main dengan gagasan menjual semua properti di Las Vegas. Ini termasuk:

  • The Venetian
  • The Palazzo
  • Pusat Konvensi Sands Expo

Perwakilan yang tidak disebutkan namanya untuk perusahaan memberi tahu terlebih dahulu Bloomberg, kemudian Reuters yang bekerja sama dengan penasehat Sands mencari pembeli potensial. Jika ada minat, perusahaan akan mencari sesuatu di kasarnya $ 6 miliar untuk ketiganya.

Sands sudah menjual satu-satunya properti AS lainnya, di Bethlehem, Pennsylvania, untuk $ 1,3 miliar tahun lalu. Kasino itu sekarang dikenal sebagai Wind Creek Bethlehem, telah dibeli oleh Keramahtamahan Wind Creek, sebuah perusahaan game suku yang berbasis di Alabama.

Membuang aset AS yang tersisa akan memungkinkan Sands untuk fokus pada properti yang lebih menguntungkan di Makau dan Singapura. Properti AS menyumbang kurang dari 15% dari pendapatan perusahaan pada tahun 2019. Pada saat yang sama, mereka menghasilkan lebih dari sekadar bagian pengeluaran dan birokrasi peraturan.

Untuk pendukung perjudian online di AS, Adelson adalah semacam sosok Lex Luthor. Dia salah satu penjahat iGaming tertua dan paling sering muncul, dan tentunya yang berkantong paling dalam. Pertanyaan besarnya sekarang adalah: Jika dia tidak lagi memiliki saham pribadi di pasar perjudian AS, apakah dia akan mengemasi kryptonite-nya dan pulang?

Sejarah penentangan terhadap iGaming

Rekam jejak Adelson dalam memerangi perjudian online sangat panjang. Dia telah melakukannya baik secara pribadi, maupun tidak langsung, melalui Koalisi untuk Menghentikan Perjudian Internet (CSIG). Grup lobi ini didirikan oleh Adelson pada tahun 2014, tidak lama kemudian Jersey baru dan Delaware menjadi dua negara bagian pertama yang mulai menawarkan permainan kasino online legal.

Sekilas, tampaknya sangat munafik bagi raja kasino untuk mengambil sikap moralistik terhadap perjudian. Pembenaran yang diberikan oleh Adelson adalah bahwa perjudian internet memiliki risiko lebih tinggi daripada membatasi produk semacam itu ke lantai kasino. Meskipun ada benarnya, sebagian besar klaim khusus yang dibuat oleh CSIG telah ditolak, atau diterapkan terutama pada perjudian online yang ilegal dan tidak diatur.

Kemungkinan besar, motivasi sebenarnya dari oposisi Adelson adalah karena hal itu mengganggu industri tempat perusahaannya sebelumnya memegang posisi yang kuat. Gagasan bahwa perjudian online secara langsung mengkanibal pendapatan perjudian ritel juga telah terjadi tidak terbukti. Namun, melegalkannya mengganggu bisnis yang ada. Ini membuka pintu bagi pesaing baru dan mengguncang segalanya dengan cara yang merugikan perusahaan yang tidak mau beradaptasi.

Adelson dan CSIG menentang upaya masing-masing negara bagian untuk melegalkan perjudian online. Kesuksesan terbesar mereka hingga saat ini adalah di negara bagian asal Sands di Nevada. Perjudian kasino online secara hukum dimungkinkan di sana berdasarkan undang-undang yang ada, namun terdapat cukup banyak pertentangan dari industri kasino fisik sehingga regulator belum bergerak maju dengannya.

Adelson hampir tidak sendirian dalam oposisi ini. Konon, dua perusahaan terbesar di Vegas – MGM Resorts dan Caesars International – semakin terlibat dalam perjudian online di seluruh negeri.

Di tingkat federal, CSIG telah berjuang melawan pencabutan Undang-Undang Perlindungan Olahraga Profesional dan Amatir (PASPA) dan untuk Restorasi Undang-Undang Kawat Amerika (RAWA).

Kekuatan perjudian anti-online sedang berjuang untuk kalah

Namun, semua upaya itu tidak membuahkan hasil. PASPA memang mengerti tertimpa oleh Mahkamah Agung, dan RAWA gagal lolos. Upaya Departemen Kehakiman untuk menerapkan undang-undang serupa RAWA dengan menafsirkan ulang UU Kawat itu sendiri tampaknya juga demikian di titik puncak kegagalan.

Apakah ini berarti Adelson dan CSIG siap menyerah? Sangat mungkin.

Penjualan Sands Bethlehem terjadi tak lama kemudian Perjudian online Pennsylvania menjadi legal, tetapi sebelum kasino online pertama diluncurkan. Itu hampir pasti merupakan tanggapan atas keputusan itu. Memasuki ruang online setelah penentangan keras atas dasar moral akan merusak kredibilitas Adelson di tempat lain. Namun, tidak melakukannya akan menempatkan kasino pada kerugian kompetitif yang cukup besar.

Jika menjual kasino Pennsylvania adalah cara termudah untuk menyelamatkan situasi itu, kemungkinan Sands keluar dari AS sepenuhnya menunjukkan bahwa Adelson tidak melihat keseluruhan situasi sebagai sangat menjanjikan. Bahkan mungkin menunjukkan bahwa Nevada sendiri mendekati titik kritis dalam masalah kasino online.

Yang memperburuk ini adalah fakta bahwa Adelson, seorang Republikan yang lama, telah pergi all-in untuk Donald Trump, yang tampaknya akan kalah dalam pemilihan November. Baru-baru ini, Adelson disumbangkan $ 75 juta ke Super-PAC Lestarikan Amerika, yang menjalankan iklan negatif terhadap Joe Biden. Biden telah tercatat sebagai orang yang percaya pada hak negara bagian untuk memutuskan masalah perjudian online secara individu.

Padang rumput yang lebih hijau di Timur Jauh

Untungnya bagi Adelson, ceritanya tidak sama di semua tempat. Nilai dari Partai Komunis China Mungkin jauh dari yang diakui oleh Partai Republik seperti Adelson, tapi setidaknya mereka sangat jelas tentang masalah perjudian online. Faktanya, mereka baru saja mengesahkan undang-undang Hukuman penjara 5 sampai 10 tahun untuk siapa pun yang terlibat dalam kasino lepas pantai, terutama yang berbasis di Filipina.

Dengan demikian, lima kasino Makau Sands harus aman dari ancaman smartphone di masa mendatang. Ini bahkan lebih benar dari Marina Bay Sands di Singapura, negara yang menerapkan hukuman keras tidak hanya untuk operator perjudian online, tetapi bahkan untuk yang tertangkap sedang bermain. Yurisdiksi otoriter ini menawarkan Adelson lingkungan yang dia cari – tetapi untungnya gagal untuk mencapainya – di AS.

Dengan asumsi Sands benar-benar menjual properti Las Vegas-nya, itu tidak berarti CSIG akan menghilang dalam semalam. Kaum konservatif sosial Amerika juga tidak setuju dengan masalah ini. Ada banyak kelompok terpisah dengan keberatan moral terhadap ekspansi perjudian di AS. Pertarungan tidak akan berakhir, dengan atau tanpa Adelson.

Konon, uang berbicara. Tanpa kepentingan bisnis AS, Adelson mungkin akan cenderung tidak membuka dompetnya di masa depan. Itu akan membuat perbedaan besar, terutama di tingkat federal. Jika kasus Wire Act akhirnya diselesaikan dengan baik dan pemerintah federal tetap menyingkir di masa depan, maka itu adalah satu hambatan yang lebih sedikit untuk maju di tingkat negara bagian.