Keuntungan perjudian Ontario mengalir dari pajak tersembunyi pada kelompok rentan

Keuntungan perjudian Ontario mengalir dari pajak tersembunyi pada kelompok rentan

Sudah waktunya bagi provinsi untuk mereformasi skema perjudiannya sehingga Ontario Lottery and Gaming (OLG) bekerja untuk, bukan melawan, yang paling rentan.

Ontario Lottery and Gaming (OLG) tidak beruntung. Di atas musim semi ini kepemimpinan dan PHK kontroversi, perusahaan perlu mendapat dukungan kehidupan finansial oleh a Pinjaman pemerintah $ 500 juta ketika penutupan pandemi memotong sebagian besar pendapatannya. Tapi ada masalah yang lebih serius mengganggu industri perjudian Ontario. Pemerintah Ontario kecanduan judi uang – pajak tersembunyi pada warga provinsi yang paling rentan yang merugikan orang-orang yang menjadi tanggung jawab pemerintah.

Sebelum pandemi, OLG adalah sumber pendapatan yang menguntungkan bagi Pemerintah Ontario. Korporasi menghasilkan $ 2,5 miliar untuk kas provinsi tahun lalu – sumber terbesar pendapatan non-pajak provinsi, karena OLG dengan cepat menunjukkan. Namun skema perjudian Ontario adalah pajak di semua kecuali nama. Keuntungan lotere dan kasino disalurkan langsung ke Dana Pendapatan Konsolidasi sama dengan pajak pendapatan dan penjualan, dan pemerintah bergantung pada perjudian uang untuk membiayai layanan publik inti.

Namun pajak perjudian Ontario bersifat regresif. Laporan terbaru kami, berjudul Menekan Keberuntungannya: Bagaimana Ontario Lottery dan Gaming dapat bekerja untuk, bukan melawan, rumah tangga berpenghasilan rendah, menunjukkan bahwa pajak perjudian mengumpulkan bagian pendapatan yang lebih besar dari orang miskin daripada dari orang kaya. Rumah tangga di kuintil berpenghasilan terendah di Ontario (20 persen berpenghasilan terendah dari rumah tangga di provinsi) cenderung menghabiskan lebih dari 4,5 persen dari pendapatan mereka untuk berjudi setiap tahun – dua setengah kali lebih banyak daripada rumah tangga di tertinggi- penghasilan kuintil, yang menghabiskan kurang dari 2 persen. (Rata-rata tahunan setelah penghasilan pajak dari kuintil terendah adalah $ 18.738 dan pengeluaran aktual untuk judi adalah $ 920, sedangkan rata-rata tahunan setelah pendapatan pajak dari kuintil tertinggi adalah $ 103.950 dan pengeluaran aktual untuk judi adalah $ 1.803).

Sistem pajak penghasilan progresif, sebaliknya, mengumpulkan hampir 10 kali lebih banyak dari penduduk Ontaria yang paling kaya dibandingkan dengan yang termiskin. Beban pajak perjudian juga secara tidak proporsional merugikan warga Kanada yang rentan lainnya, termasuk mereka yang memiliki tingkat pendidikan yang lebih rendah dan Komunitas adat.

Angka-angka ini tidak dapat diabaikan dengan menyebut perjudian sebagai “pajak sukarela” yang disumbangkan oleh warga negara yang telah memilih secara bebas untuk berpartisipasi. Masalah dengan argumen “kehendak bebas” semacam itu bukan hanya mengabaikan bukti yang menunjukkan skema perjudian pemerintah tidak adil dan regresif, tetapi gagal memperhitungkan cara-cara di mana sistem dirancang untuk mengatasi pemain individu. wasiat

Jika setengah dari pajak perjudian provinsi dikumpulkan oleh mesin yang dirancang untuk mengesampingkan kontrol sadar pemain atas pengeluaran mereka, pajak ini tidak dapat dilabeli secara sukarela.

Dengan cara yang sama bahwa platform media sosial dirancang dengan hati-hati untuk membuat pengguna tetap bergulir, mesin slot dirancang untuk memaksimalkan waktu dan pengeluaran pemain dengan fitur yang mendorong persepsi permainan yang menyimpang. Fitur-fitur ini termasuk "nyaris celaka" – di mana tampilan simbol membuatnya tampak bahwa pemain sudah hampir menang, meskipun hasil dari setiap permainan benar-benar acak. Ada juga kerugian yang dibingkai sebagai kemenangan, di mana efek audio dan visible merayakan seorang pemain "menang" dalam jumlah yang lebih kecil dari yang ia pertaruhkan, meskipun pemain kehilangan uang. Jika setengah dari pajak perjudian provinsi dikumpulkan oleh mesin yang dirancang untuk mengesampingkan kontrol sadar pemain atas pengeluaran mereka, pajak ini tidak dapat dilabeli secara sukarela. Sektor perjudian Ontario sangat bergantung pada mesin slot: sekitar 56 sen dari setiap dolar yang diterima Ontario dari OLG sejak tahun 2000 berasal dari slot.

Penjudi bermasalah, sementara itu, adalah secara tidak proporsional bertanggung jawab atas pembiayaan industri perjudian Ontario, memberikan kontribusi hingga 24 persen dari pendapatan perjudian meskipun hanya membuat 1 hingga 2 persen dari populasi. Pemain yang kontrol sukarela telah dikuasai oleh kecanduan sangat sadar bahwa keputusan mereka untuk menghabiskan uang pada perjudian bukanlah pilihan bebas.

Perjudian yang dikelola pemerintah tidak sekadar memenuhi permintaan: iklan pemerintah yang merajalela secara aktif mendorong warga Ontari untuk berjudi lebih banyak. Kami menganalisis pengeluaran pemasaran catatan OLG dalam laporan tahunannya. Menyesuaikan dengan inflasi, OLG telah menghabiskan rata-rata $ 320 juta per tahun untuk pemasaran selama dua dekade terakhir – whole lebih dari $ 6 miliar. Promosi agresif ini sangat tidak konsisten dengan aturan pemasaran ketat untuk alkohol dan tembakau, produk lain yang berpotensi menimbulkan kecanduan yang penjualannya terbatas untuk orang dewasa (dan, ingatlah, yang penjualannya masih digerakkan oleh pasar alih-alih dimonopoli oleh negara). Pada tahun 2018, pengeluaran pemasaran OLG ($ 282 juta) hampir empat setengah kali lebih banyak daripada pengeluarannya untuk pencegahan dan pengobatan masalah perjudian ($ 64 juta). Mengurangi separuh anggaran pemasaran OLG dan meningkatkan pendanaan untuk layanan judi bermasalah akan membantu mengarahkan kembali prioritas korporasi.

Memisahkan uang perjudian dari pendapatan pajak yang sah dengan memindahkan keuntungan OLG ke dalam dana tertentu – lebih disukai ditujukan untuk mengurangi kemiskinan – akan sama dengan pemerintah yang mengakui memiliki masalah.

Sudah waktunya bagi Ontario untuk mereformasi skema perjudiannya sehingga OLG bekerja untuk, bukan melawan, provinsi yang paling rentan. Memisahkan uang perjudian dari pendapatan pajak yang sah dengan memindahkan keuntungan OLG ke dalam dana tertentu – lebih disukai ditujukan untuk mengurangi kemiskinan – akan sama dengan pemerintah yang mengaku memiliki masalah, mengakui bahwa hal itu telah merugikan masyarakat yang seharusnya dilindungi, dan membentuk langkah pertama untuk melakukan perbaikan langsung. Jika Ontario mereformasi perjudian, itu bisa menggunakan hasil untuk meningkatkan kesetaraan pendapatan atau tabungan rumah tangga berpenghasilan rendah daripada mengenakan pajak secara tidak proporsional untuk mendukung seluruh provinsi.

Ada beberapa pendekatan kebijakan yang bisa diambil Ontario untuk reformasi perjudian. Salah satu opsi adalah mengembalikan keuntungan OLG langsung ke orang miskin melalui switch tunai. Alih-alih mempertahankan pendapatan OLG untuk dirinya sendiri, pemerintah dapat menggunakan keuntungan untuk mendanai manfaat baru bagi rumah tangga yang paling membutuhkan di provinsi: sebut saja Ontario Gaming Equality Profit (OGEB). Sistem seperti itu dapat dikaitkan dengan tingkat pendapatan, berdasarkan skala geser yang sama dengan yang digunakan untuk, katakanlah, Manfaat Pekerja Kanada. OGEB dapat digunakan untuk meningkatkan program switch tunai yang ada seperti Ontario Works atau Ontario Incapacity Assist Program (ODSP). Seperti halnya switch lainnya, OGEB dapat dirancang untuk membantu keluarga mendukung anak-anak mereka, memberikan dorongan kepada mereka yang harus menanggung biaya terkait anak.

Sebagai alternatif, keuntungan perjudian dapat digunakan untuk memberi insentif pada tabungan dengan berkontribusi pada rekening tabungan untuk keluarga berpenghasilan rendah. Kebijakan ini mungkin mengikuti mannequin RESP: pemerintah menambah jumlah rekening tabungan dengan persentase tertentu dari kontribusi pemegang akun. Dalam mannequin yang lebih ambisius, pemerintah mencocokkan (sampai batas akhir) kontribusi penghemat. Contoh Amerika dari program yang terakhir adalah akun pengembangan individu (IDA), yang dirancang untuk membantu peserta berpenghasilan rendah menabung untuk investasi tertentu seperti pendidikan pasca sekolah menengah, kepemilikan rumah, atau biaya awal usaha kecil. Kanada menguji program IDA pada awal 2000-an, dan hasil menyarankan program tabungan yang cocok akan berdampak positif pada kebiasaan menabung keluarga berpenghasilan rendah.

Jika warga Ontari ingin kegembiraan kesempatan dan sensasi menang, provinsi dapat menawarkan kesempatan untuk menyalurkan keinginan mereka menuju tabungan dengan tabungan yang dikaitkan dengan hadiah (PLS). Dalam rekening tabungan yang mengikuti mannequin PLS, pemegang rekening melepaskan sebagian atau semua bunga tetap yang biasanya mereka peroleh dari tabungan mereka dengan imbalan kesempatan memenangkan hadiah. Akun ini telah terbukti populer saat diperkenalkan: Simpan untuk Menang, produk PLS yang ditawarkan oleh serikat kredit di seluruh Amerika Serikat, telah mengalami kesuksesan besar sejak diluncurkan pada 2009; Pelanggan Walmart pindah lebih dari $ 2 miliar melalui fitur PLS pada kartu prabayar pengecer dalam dua tahun pertama operasi program; dan ikatan lotere ditawarkan di Inggris dipegang oleh sepertiga dari populasi negara. Penelitian menunjukkan produk PLS khususnya menarik bagi penabung berpenghasilan rendah dan dapat meningkatkan whole tabungan.

Skema perjudian Ontario siap untuk direformasi. Pandemi telah menyoroti pentingnya meningkatkan keamanan finansial bagi warga Ontari dan memberikan kesempatan unik bagi provinsi untuk mengurangi kecanduan kalkunnya: dengan kasino ditutup dan pendapatan OLG menurun, biaya untuk mendapatkan kebersihan tidak pernah lebih rendah. Sudah waktunya bagi pemerintah untuk menghentikan kebiasaan berjudi untuk selamanya.

Foto: tiket Lotto 649 ditampilkan di Toronto pada 2 Desember 2013. THE CANADIAN PRESS / Richard Plume