Lyall: Hentikan perjudian dengan nyawa | Komentar

Lyall: Hentikan perjudian dengan nyawa | Komentar

Oleh banyak akun, respons pemerintahan Scott terhadap krisis COVID-19 telah transparan, terukur dan masuk akal. Tetapi setidaknya dalam satu hal, itu bukan hal-hal itu, dan itu adalah kegagalan pemerintah untuk memastikan orang-orang yang tinggal dan bekerja di penjara kami diperlakukan dengan bermartabat dan memberikan perlindungan yang sama seperti para Vermonter lainnya.

Dalam konteks krisis kesehatan masyarakat, pengabaian pemerintah yang ceroboh terhadap risiko wabah koronavirus di penjara Vermont menimbulkan ancaman tidak hanya bagi orang yang ditahan, tetapi juga bagi masyarakat luas. Dengan menolak untuk menggunakan strategi pengujian yang lebih luas dan mengabaikan opsi yang layak untuk mengurangi populasi penjara dengan aman, Gubernur Scott berjudi dengan nyawa manusia dan kesehatan serta keselamatan masyarakat kita.

Keluarga Vermont di penjara kami adalah di antara yang paling rentan terhadap penyebaran COVID-19, dan ancaman bencana kesehatan masyarakat yang berasal dari fasilitas-fasilitas ini tidaklah hipotetis. Pada pekan lalu, setidaknya delapan orang lagi di penjara St. Albans telah dites positif terkena virus korona, sehingga jumlah totalnya menjadi setidaknya 63. Jika fasilitas itu adalah sebuah kota, itu akan memiliki jumlah infeksi tertinggi kedua di Vermont, hanya di belakang Burlington.

Tidak jelas mengapa Scott belum memerintahkan pengujian di semua fasilitas pemasyarakatan Vermont, terutama sekarang kita memiliki kapasitas untuk melakukannya. Kita semua tahu individu dapat menular sebelum mereka menunjukkan gejala. Namun, administrasi Scott menyatakan bahwa pengujian proaktif semacam itu tidak “perlu.” Kami melihat seberapa baik strategi ini bekerja di St Albans, di mana sekitar 15% dari populasi penjara terinfeksi sebelum pemerintah akhirnya mulai menguji semua orang.

Sebuah studi baru-baru ini oleh ACLU dan para peneliti akademis menemukan bahwa, tanpa peniadaan signifikan, sebanyak 100.000 kematian tambahan secara nasional dapat berakhir disebabkan oleh penjara dan penjara, tiga perempat dari kematian itu terjadi di masyarakat. Itulah sebabnya, selain pengujian, ACLU telah berulang kali meminta pemerintahan Scott untuk mengurangi populasi penjara Vermont dengan aman sejauh mungkin. Dua bulan kemudian, kami masih menunggu gubernur untuk mengambil tindakan yang diperlukan.

Secara khusus, kami mendesak Scott untuk menggunakan kewenangannya untuk melepaskan atau memberikan cuti dengan aman kepada orang-orang yang secara medis dikompromikan dan berisiko tinggi celaka. Sebaliknya, Sekretaris AHS Mike Smith memecat seluruh kelompok orang-orang yang rentan ini sebagai "penjahat inti," yang digunakan oleh musuh-musuh jahat yang sama dengan lawan reformasi selama bertahun-tahun.

Kami mendesak pemerintah untuk membebaskan orang yang mendekati hukuman minimal mereka. Gubernur di negara-negara lain telah melakukan ini, dengan alasan bahwa, jika orang akan dibebaskan, mengapa harus menunggu beberapa minggu atau bulan tambahan dan menjadikan mereka dan masyarakat berisiko lebih tinggi? Scott telah mengabaikan rekomendasi itu.

Kami juga mendesak pemerintah untuk membebaskan siapa pun yang dijebloskan ke penjara karena "pelanggaran teknis" cuti yang tidak melibatkan keselamatan publik – pada saat ini, tidak ada yang harus di penjara karena sesuatu seperti pelanggaran jam malam. Sebaliknya, DOC telah menangguhkan persyaratan pemrograman yang harus diselesaikan orang agar dapat dirilis dan sekarang menggunakannya sebagai pembenaran untuk tidak merilisnya.

Singkatnya, pemerintahan Scott belum secara serius mempertimbangkan ratusan orang yang pembebasannya yang aman dapat mengurangi ancaman wabah lain, dan masih tidak terburu-buru untuk melakukannya. Untuk semua upaya negara untuk membatasi penerimaan penjara baru, dan semua kerja keras dalam menanggapi berbagai tantangan yang ditimbulkan oleh COVID-19, administrasi Scott telah gagal untuk mengejar strategi yang layak untuk mengurangi ancaman signifikan terhadap kesehatan masyarakat dan belum secara terbuka dan jujur menjelaskan mengapa.

Scott tidak boleh lupa bahwa orang-orang di penjara kami juga adalah anggota komunitas kami – banyak di antara mereka yang menjadi korban trauma atau karena alasan yang berakar dari gangguan penggunaan narkoba, kesehatan psychological, atau kemiskinan. Mereka juga orang tua bagi 6.000 anak-anak Vermont yang terkena dampak sistem peradilan pidana kita. Dengan membahayakan nyawa mereka, gubernur juga mempertaruhkan keselamatan dan kesejahteraan kita semua.

Krisis ini tidak akan hilang dalam waktu dekat: Fasilitas pemasyarakatan Vermont akan tetap menjadi scorching spot potensial untuk waktu yang lama. Belum terlambat bagi Scott untuk melakukan apa yang diperlukan untuk melindungi kehidupan orang-orang yang tinggal dan bekerja di penjara Vermont dan komunitas kami. Tidak seorang pun di Vermont dihukum menderita dan meninggal dalam pandemi.

James Duff Lyall adalah direktur eksekutif ACLU of Vermont.

komentar