Penjudi Atlantic City kembali ke pandemi kasino yang diubah |

Penjudi Atlantic City kembali ke pandemi kasino yang diubah |

ATLANTIC CITY, NJ – Bersemangat untuk memukul mesin slot machine dan permainan meja setelah absen selama 108 hari, para penjudi memakai masker wajah dan tidak merokok dan minum Kamis ketika kasino Atlantic City dibuka kembali di tengah pandemi coronavirus yang secara drastis mengubah berbagai hal di dalam dan di luar dinding kasino.

Kepatuhan dengan serangkaian langkah-langkah anti virus yang diberlakukan oleh Gubernur New Jersey Phil Murphy tampaknya hampir worldwide, setidaknya di awal. Dalam 2 1/2 jam di lantai perjudian kasino Hard Rock, seorang writer Associated Press tidak melihat satu pun pelanggan tanpa masker. Beberapa mengenakan tudung wajah penuh yang membentang ke dada mereka.

Kerumunan hari pembukaan kecil. Kasino dibatasi tidak lebih dari 25percent dari kapasitas biasanya, tetapi itu tampaknya tidak menjadi masalah pada Kamis pagi. Pelanggan untuk sebagian besar mengamati pedoman jarak sosial juga, dibantu oleh pembagi plexiglass antara kursi di kartu, craps dan meja roulette, dan mesin slot machine dimatikan pada period tertentu untuk menciptakan jarak antara pemain.

Dukung Philadelphia Tribune

Sekarang, lebih dari sebelumnya, dunia membutuhkan pelaporan yang dapat dipercaya — tetapi jurnalisme yang baik tidak gratis. Tolong dukung surat kabar terpanjang yang terus-menerus diterbitkan di negara ini, yang melayani komunitas Afrika-Amerika dengan berkontribusi.



“Senang bisa kembali,” kata Tony Revaman dari Atlantic City, yang mengunjungi kasino setidaknya dua kali seminggu sebelum mereka tutup 16 Maret. “Satu-satunya adalah: Anda tidak bisa merokok. Saya seorang perokok dan saya berusaha mencari jalan keluar untuk hal ini. ”

Yang lain baik-baik saja dengan melakukan apa pun yang akan membuat mereka bertaruh secepat mungkin.

“Terima, beradaptasi, dan bersenang-senang,” kata Mike McLaughlin dari Willow Grove, Pennsylvania. “Saya seorang penjudi; Inilah yang saya lakukan.”

“Kami siap untuk memukulnya, menjadi besar dan memukulnya dengan keras, dan membawa pulang uang tunai,” kata temannya, Johnny Solis, juga dari Willow Grove, ketika ia melepas sepatu dan mengeluarkan setumpuk basah $ 1. 000 di tunai. “Sudah waktunya untuk pergi menghabiskan ini.”

Lima dari sembilan kasino – Hard Rock, Ocean, Resorts, Tropicana, dan Golden Nugget – dibuka kembali Kamis pagi, hari pertama New Jersey mengizinkan mereka. Tiga lainnya, Caesars, Bally's dan Harrah'sakan dibuka kembali pada hari Jumat, setelah memungkinkan roller tertinggi mereka dimulai satu hari di hari Kamis.

Hanya Borgata, kasino berkinerja terbaik di kotaterbaik yang akan tetap tutup. Dengan cepat ia memutuskan untuk membatalkan pembukaan kembali yang direncanakan setelah Murphy membatalkan izin untuk makan malam di dalam negeri, dan memberlakukan larangan merokok dan minum di kasino. Borgata belum menetapkan tanggal pembukaan kembali.

Pada hari Senin, Murphy membatalkan apa yang akan menjadi awal dari makan di dalam ruangan di New Jersey. Itu mengguncang kasino Atlantic City, memaksa mereka untuk membatalkan rencana pembukaan kembali yang telah mereka lakukan berbulan-bulan.

Pengunjung yang kembali ke Atlantic City memperhatikan beberapa perubahan sejak kasino terakhir dibuka pada bulan Maret. Mereka melewati papan iklan di konser periklanan Atlantic City Expressway dengan pertunjukan soda tahun 70-a yang tidak pernah diadakan. Ketika mereka berhenti di lampu lalu lintas pertama di ujung Expressway, mereka mungkin telah memperhatikan beberapa toko di distrik socket socket Atlantic City yang masih ditutup dari malam protes 31 Mei atas kematian George Floyd beberapa hari sebelumnya.

Pematian 3 1/2 bulan telah menghancurkan keuangan kasino, serta ribuan orang yang bekerja di dalamnya. Pada bulan April, bulan penuh pertama kasino ditutup, pendapatan perjudian Atlantic City turun hampir 69percent dibandingkan dengan bulan yang sama tahun sebelumnya. Statistik untuk Mei dan Juni juga mengerikan.

Dan banyak pekerja kasino yang diberhentikan – termasuk beberapa yang hingga Senin malam diperkirakan akan kembali bekerja dalam beberapa hari – akan tetap tidak memiliki pekerjaan. Bob McDevitt, presiden serikat pekerja kasino utama di sini, mengatakan 60percent dari anggota serikatnya telah dijadwalkan untuk kembali bekerja minggu ini. Sekarang, sedikitnya 30percent akan kembali karena pekerja restoran dan minuman tidak akan dibutuhkan.

“Sayangnya untuk anggota tim kami, kami harus mem-PHK sejumlah orang,” kata Ron Baumann, presiden regional untuk Caesars Entertainment, yang memiliki Caesars, Bally's dan Harrah's. “Sangat sulit untuk melakukan itu.”