PGA Tour bertujuan untuk menjadi perbatasan berikutnya untuk perjudian meskipun ada risiko

PGA Tour bertujuan untuk menjadi perbatasan berikutnya untuk perjudian meskipun ada risiko

Koneksi yang melekat antara golf dan perjudian dimulai dengan angka.

Empat teman berkumpul pada hari Sabtu pagi di kursus kota setempat. Pada akhir putaran, mereka telah bermain 18 gap dan memukul ratusan tembakan, memberi mereka banyak peluang untuk bertaruh lebih dari sekedar skor akhir.

Sekarang terapkan persamaan itu ke turnamen profesional dengan sebanyak 156 pemain, whole tembakan 30.000 atau lebih, dan statistik terperinci tentang segala sesuatu mulai dari jarak mengemudi hingga penyelamatan bunker.

"Golf cocok untuk berjudi," kata Victor Matheson, seorang ekonom olahraga di Faculty of the Holy Cross di Massachusetts. "Ada banyak hal yang bisa kamu pertaruhkan."

Dengan taruhan olahraga menjadi authorized di semakin banyak negara, matematika memiliki eksekutif PGA Tour yang ingin menggunakan judi sebagai daya tarik untuk menarik lebih banyak penggemar. Dan itu wabah virus corona telah memberi mereka kesempatan untuk memulai usaha ini.

Sebagai salah satu olahraga paling awal untuk melanjutkan permainan setelah COVID-19 terkunci, golf telah menargetkan petaruh yang menunggu musim sepak bola dan Playoff NBA. Ini telah menjadi olahraga taruhan paling populer keempat di situs DraftKings dan, dengan Kejuaraan PGA yang dimulai Kamis, telah menyaksikan peningkatan 400% dalam taruhan di satu Las Vegas Sportsbook.

"Turnamen telah hebat," kata Jay Kornegay, wakil presiden di Westgate Las Vegas. "Golf telah memanfaatkan kesempatan ini."

Tetapi langkah itu memiliki risiko. Ada kekhawatiran akan korupsi dan keraguan apakah tur tersebut dapat mengubah petaruh jangka pendek menjadi pengikut lama. Seperti yang dikatakan Kornegay: "Ini adalah tugas berat bagi golf untuk mempertahankan pasar mereka saat ini."

::

Taruhan samping adalah bagian dari permainan untuk Ben Hogan dan Sam Snead. Sebuah foto lama menunjukkan Jack Nicklaus memberikan uang tunai kepada Arnold Palmer setelah satu putaran. Selama latihan untuk Masters 2014, Phil Mickelson bertaruh penggemar fanatik yang bisa ia dapatkan dari hijau.

"Saya melewatkannya dan saya harus membayarnya," kata Mickelson kepada wartawan. "Itulah yang terjadi ketika kamu kalah."

Sejarah golf dari taruhan kasual berubah menjadi bisnis serius pada tahun 2018, ketika keputusan Mahkamah Agung membuka pintu bagi negara bagian untuk melegalkan taruhan olahraga.

Eksekutif tur, selalu mencari "keterlibatan penggemar dan pengembangan penonton," bergerak cepat. Jika judi dan liga fantasi bisa membuat orang menonton pertandingan NFL yang suam-suam kuku dan basket perguruan tinggi menengah, mungkin itu bisa berhasil, katakanlah, Rocket Mortgage Traditional.

"Orang-orang yang suka bertaruh suka bertaruh pada apa pun, tampaknya," kata pemain high 10 Adam Scott sekitar saat keputusan Mahkamah Agung, menambahkan bahwa golf "mungkin mengambil beberapa penggemar lebih dari itu."

Tur ditandatangani kesepakatan multi-tahun dengan DraftKings dan IMG Area yang berbasis di London, yang mendistribusikan information ke berbagai operator taruhan. Ini bermitra dengan Motion Community untuk meluncurkan platform "GolfBet" untuk cerita dan informasi tentang perjudian.

Permainan memiliki sesuatu yang bekerja dalam mendukungnya – petaruh suka meneliti dan tur memiliki banyak information melalui ShotLink, yang merekam setiap tembakan dari setiap turnamen, dengan angka yang dapat dipecah menjadi kategori misterius seperti "kecenderungan kasar kiri" dan " berebut dari pasir. "

Phil Mickelson dan Tiger Woods berjabat tangan setelah putaran pertama Kejuaraan Pemain pada 2018

Phil Mickelson dan Tiger Woods berjabat tangan setelah putaran pertama turnamen golf Kejuaraan Pemain di Pantai Ponte Vedra, Florida, pada 10 Mei 2018.

(Lynne Sladky / Related Press)

Ketika musim 2019-2020 mendekat, eksekutif tur memperbarui sistem dengan peralatan berteknologi tinggi dan lebih banyak pengawas untuk mengelola pasukan sukarelawan yang menandai tembakan di turnamen.

"Setiap tahun kami menjadi sedikit lebih baik," kata Norb Gambuzza, wakil presiden senior media dan recreation. "Kami merasa sangat nyaman dengan tempat kami berada."

Meskipun Las Vegas telah melakukan bisnis yang baik dengan taruhan konvensional – Siapa yang akan memotong? Siapa yang akan finis di Prime 10? Siapa yang akan menang? – masa depan bisa membawa variasi yang lebih luas.

Pemain mana yang akan menekan drive terlama atau menghasilkan birdie terbanyak? Siapa yang akan menyelamatkan dari kasar? Bahkan lebih baik, kecepatan permainan yang lemah memungkinkan waktu untuk bertaruh pada tembakan berikutnya.

“Apa yang pandai golf adalah judi langsung, di mana itu terjadi secara actual time,” kata ekonom Matheson. “Apakah Tiger akan membuat putt ini? Apa yang akan terjadi dengan kedua orang ini di gap ke-16, siapa yang akan berbuat lebih baik? "

Musim ini, ESPN + menyiarkan langsung dua lubang unggulan di setiap turnamen. Itu termasuk par-3, yang merupakan versi gratifikasi instan versi golf, dengan para penggemar berdesakan di sekitar inexperienced, bertaruh pada siapa yang akan memukul paling dekat dengan pin. Tur bergerak menuju liputan dinding-ke-dinding, di mana pemirsa dapat menonton lubang yang sama sepanjang hari atau mengikuti pegolf tertentu melalui putaran.

"Setelah Anda membuatnya hidup, orang-orang dapat menghasilkan 100 taruhan selama hari itu," kata Matheson. "Di situlah uang itu berada."

Itu juga tempat masalah bersembunyi.

::

Baseball memiliki 1919 Black Sox. Bola basket perguruan tinggi memiliki titik cukur pada 1950-an dan NBA memiliki wasit Tim Donaghy berkonspirasi untuk memperbaiki permainan. Tidak ada olahraga yang menginginkan skandal.

Golf menghadapi kontroversi kecil pada tahun 2016 ketika Mickelson terjebak dalam penyelidikan federal dan setuju untuk membayar hampir $ 1 juta yang diduga dibuat dari perdagangan oleh orang dalam. Pihak berwenang mengatakan dia mendapat tip dari penjudi Billy Walters dan menggunakan uang itu untuk membayar hutang judi.

Meskipun ia tidak pernah dituntut, Mickelson mengambil "tanggung jawab penuh atas keputusan dan asosiasi yang membawanya menjadi bagian dari penyelidikan ini," menurut sebuah pernyataan yang dikeluarkan oleh kelompok manajemennya.

Dua tahun kemudian, tur menetapkan aturan yang, meskipun tidak membahas taruhan casual di lapangan, melarang pemain bertaruh di turnamen atau memberikan informasi kepada penjudi. Perusahaan luar sudah memantau pasar taruhan internasional.

"Sesekali kita akan melihat blip irregular," kata Gambuzza. "Tapi kami belum menemukan masalah signifikan yang harus diatasi."

Beberapa pemain sudah merasakan pengaruh judi: Jason Day berbicara tentang menghadapi kritik karena mengundurkan diri dari turnamen karena cedera punggung yang berulang.

"Saya mendengar beberapa artikel tentang taruhan olahraga dan omong kosong tentang laporan tentang cedera," katanya kepada wartawan di Kejuaraan Pemain 2019. "Aku ingin, maksudku, apakah kita akan masuk ke laporan psikis … kamu akan turun ke jalan yang sangat berbatu ketika datang ke hal-hal itu."

Galeri juga bisa menjadi masalah. Jika seorang penggemar memiliki banyak uang, katakanlah, Rory McIlroy, dapatkah ia mencoba mengalihkan perhatian pemain lain dengan berteriak saat melakukan backswing atau putt mereka?

"Kami tahu itu risiko," kata Gambuzza. "Dan, terus terang, benar-benar tidak ada yang dapat Anda lakukan untuk 100% menghilangkan risiko itu."

Manfaat dari peningkatan aktivitas perjudian berpotensi cukup besar sehingga eksekutif tur bersedia mengambil risiko.

Eksperimen mereka berlanjut dengan Kejuaraan PGA di TPC Harding Park di San Francisco, tempat favorit awal termasuk McIlroy, Bryson DeChambeau dan Jon Rahm. Dengan NBA, MLB dan NHL kembali bermain, tur menonton untuk melihat berapa banyak petaruh bertahan dengan golf.

"Kami sangat ingin menjangkau orang-orang itu," kata Gambuzza. "Coba dan tarik mereka."